Category Archives: Short Stories

Psychologie Potentielle – Nouvelle

fr-airshipUn petit texte écrit très récemment… En français pour l’instant.

Psychologie Potentielle

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Le Papillon de Noël – Nouvelle

fr-airship(Translated from: here, in English)

Au début, je crus que c’était un papillon de nuit. Dans la vieille bibliothèque poussiéreuse que mon grand-père évitait, l’insecte translucide voletait si vite entre les meubles Second Empire et les toiles d’araignées que je ne pus le toucher. Rassurée par la présence enveloppante des livres anciens et l’odeur familière du vieux cuir, je m’étais installée dans la pièce à la tombée de la nuit pour réviser l’examen de Probabilités et Statistiques qu’il me faudrait passer en janvier à l’université. Après avoir vainement tenté de poursuivre l’évanescent papillon de nuit pendant une demi-heure, je me décidai à rouvrir mes livres de mathématiques et j’oubliai bientôt le fuyant animal.

Mais le soir suivant, assise confortablement dans un moelleux fauteuil cramoisi, je m’apprêtai à saisir mon stylo plume lorsque de pâles ailes apparurent silencieusement devant moi. J’eus la sensation inexplicable qu’il s’agissait bien du même insecte que la veille. Mon grand-père m’avait laissée allumer un feu dans le foyer et les craquements sonores du bois brûlant me parurent soudain menaçants. J’avais peur que le papillon de nuit de vole vers les flammes, mais elles ne semblaient pas l’intéresser. Il préférait visiblement survoler une imposante mappemonde en acajou, comme s’il voulait créer un ouragan au-dessus de ce monde en miniature.

Je laissai tomber mon stylo sur la table et me détachai du profond fauteuil, scrutant les rayonnages jusqu’à ce que je trouve des livres d’entomologie. Je saisis délicatement un lourd volume tapissé de cuir sur son étagère polie et j’y cherchai des références aux papillons de nuit blancs. Mon petit voisin de bibliothèque pouvait-il être un Spilosoma Congrua ? “Spilosoma Congrua, disait le livre. Vol : d’avril à août.” En effet les papillons de nuit n’étaient pas censés voler en hiver, si mes maigres souvenirs de biologie étaient justes, et puis la frêle créature avait l’air plus grosse qu’un papillon de nuit blanc. J’hésitais à demander à mon grand-père mais il commençait à être vraiment tard et je me sentais mal à l’aise à l’idée de lui parler de mon nouvel ami. Je décidai donc de garder le secret. Après tout, l’insecte était visiblement inoffensif.

Pendant que je réfléchissais, il s’était posé sur les roses séchées que j’avais apportées quelques mois plus tôt, alors d’un bordeaux éclatant, et que mon grand-père avait oublié d’arroser. J’étais triste de le voir récolter machinalement  un nectar imaginaire sur les pétales morts, comme s’il savait qu’il n’y avait rien à manger mais ne pouvait pas s’empêcher d’essayer. Je réussis à m’approcher de lui pour le comparer aux images du livre d’entomologie. Il ressemblait plus à un papillon de jour que de nuit, avec ses antennes en forme de clubs de golf étrangement blanches.

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The Christmas Butterfly – Short story

EN(French translation: here)

At first, I thought it was a moth. In the dusty old library my grandfather didn’t use anymore, among dark cobwebbed Victorian furniture, the translucent insect fluttered so quickly I couldn’t manage to touch it. I had come here at dusk, to study for the Probability and Statistics midterm exam I would need to pass in January at the University, reassuringly surrounded by ancient books and smelly, familiar old leather. After half an hour spent in vainly chasing the evanescent moth, I decided I should get back to my mathematics books and I soon forgot the elusive animal.

But on the next evening, I was sitting comfortably in the mellow crimson armchair and was just reaching for my inkpen when pale wings appeared soundlessly in front of my eyes. I had the unexplainable feeling that this was the same insect than the day before. My grandfather had let me light a fire in the hearth and the crackling sound of burning wood felt suddenly threatening. I was afraid the moth would fly towards the warm gleam but it didn’t seem to be interested in it. Instead, it was circling around an imposing mahogany globe as if trying to cause a hurricane over this miniature world.

I dropped my pen on the table and rooted myself out of the deep wing-back chair, scanning the bookshelves until I found some entomology books. I carefully extracted a heavy leather bound tome from its polished shelving and searched for white moths. Could my small library neighbour be an Agreeable Tiger Moth? “Spilosoma Congrua, the book said. Flight: from April to August.” Indeed moths were not supposed to fly in winter, that much I could remember from biology lessons, and anyway the tiny creature looked much bigger than a white moth. I thought of asking my grandfather but it was getting really late and I suddenly felt squeamish at the idea of telling him about my new friend, so I decided to keep it a secret. After all, it was clearly harmless, not like clothing moths or other bugs.

It had landed on the dried burgundy roses I had brought a few months ago and that my grandfather had neglected to water. It was so sad to see it half-heartedly gathering some imaginary nectar from the dead petals, as if out of sheer habit, as if it actually knew there was nothing to eat but couldn’t help trying. I managed to draw nearer and compared it to the pictures in the entomology volume. It definitely looked like a butterfly more than a moth, with its strangely white golf club shaped antennas, but the next day, when I came back right before noon, I couldn’t see it in the library anymore.

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Traité sur les laboratoires secrets de l’Empire (16 – Fin)

fr-airshipEn direct du train New York – Boston, voici enfin l’épisode FINAL du Traité sur les laboratoires secrets de l’Empire, la partie IV – Interprétation des Résultats !

Episode 1
Episode 2
Episode 3
Episode 4
Episode 5
Episode 6
Episode 7
Episode 8
Episode 9
Episode 10
Episode 11
Episode 12
Episode 13
Episode 14
Episode 15

Traité sur les laboratoires secrets de l’Empire, IV – Interprétation des Résultats

– Cinq ans après, une République dirigeait Europa. Ophelia avait tenu à ce que le pouvoir revienne à l’héritière légitime, Virginia. Mais la jeune femme avait refusé, arguant qu’elle n’avait aucune capacité à diriger un pays et que l’Empire allait battre de l’aile après la série de scandales qui avait ébranlé l’opinion publique sur Wilfrid. Ophelia s’était rangée à son avis et avait organisé des élections. Elle réalisait actuellement son rêve en s’installant à son compte pour produire des robots en tous genres, sauf des guerriers. DC1 l’aidait souvent ainsi que son mari Ivan qui s’occupait des comptes. Ophelia fournissait le vieux Timoteo dont les montres connurent un grand succès. Quant à Virginia et Alessandro, ils étaient devenus professeurs. Virginia avait repris ses études et elle donnait des cours aux côtés de son compagnon. Ils amenaient souvent DC1 à leurs élèves et leurs disaient :

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Traité sur les laboratoires secrets de l’Empire (15)

fr-airshipEn direct de Cambridge, Massachusetts, voici l’avant-dernier épisode du Traité sur les laboratoires secrets de l’Empire, la fin de la partie III – Mise en oeuvre !

Episode 1
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Episode 3
Episode 4
Episode 5
Episode 6
Episode 7
Episode 8
Episode 9
Episode 10
Episode 11
Episode 12
Episode 13
Episode 14

Traité sur les laboratoires secrets de l’Empire, III – Mise en oeuvre – Fin

– Et pour le remède, ça a marché ? demanda Virginia en criant pour se faire entendre.

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Traité sur les laboratoires secrets de l’Empire (14)

fr-airshipEt encore un nouvel épisode du Traité sur les laboratoires secrets de l’Empire, la suite de la partie III – Mise en oeuvre !

Episode 1
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Episode 9
Episode 10
Episode 11
Episode 12
Episode 13

Traité sur les laboratoires secrets de l’Empire, III – Mise en oeuvre – Suite

– Pardon ? répliqua Virginia se demandant si Wilfrid n’était pas devenu brusquement fou.

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Traité sur les laboratoires secrets de l’Empire (13)

fr-airshipEt encore un nouvel épisode du Traité sur les laboratoires secrets de l’Empire, la suite de la partie III – Mise en oeuvre !

Episode 1
Episode 2
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Episode 4
Episode 5
Episode 6
Episode 7
Episode 8
Episode 9
Episode 10
Episode 11
Episode 12

Traité sur les laboratoires secrets de l’Empire, III – Mise en oeuvre – Suite

En un éclair, le jeune homme baissa la tête pendant qu’Ophelia n’arrêtait pas de répéter « Mais qu’est-ce qui se passe ? Réponds-moi ! » Quelque chose clochait dans ce lion. Il n’était pas très actif, ni bruyant ! C’était… oui, un lion naturalisé ! Ils se hissèrent sur le sol et Ophelia comprit immédiatement la méprise de son ami. Elle hoqueta de rire.

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Traité sur les laboratoires secrets de l’Empire (12)

fr-airshipVoici enfin un nouvel épisode du Traité sur les laboratoires secrets de l’Empire, la suite de la partie III – Mise en oeuvre !

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Episode 9
Episode 10
Episode 11

Traité sur les laboratoires secrets de l’Empire, III – Mise en oeuvre – Suite

– Ouille ! cria Ophelia en secouant sa main ! Nous ne vous voulons pas de mal ! Arrêtez !

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Traité sur les laboratoires secrets de l’Empire (11)

fr-airshipEt voici encore un nouvel épisode du Traité sur les laboratoires secrets de l’Empire, la suite de la partie III – Mise en oeuvre !

Episode 1
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Episode 8
Episode 9
Episode 10

Traité sur les laboratoires secrets de l’Empire, III – Mise en oeuvre – Suite

– Votre parfum est délicieux, chère princesse, absolument sublime ! s’extasiait un prince moghol qui faisait valser Virginia depuis cinq minutes. Mais il fait très chaud ! Puis-je vous servir un rafraîchissement ?

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Traité sur les laboratoires secrets de l’Empire (10)

fr-airshipEt voici un nouvel épisode du Traité sur les laboratoires secrets de l’Empire, la suite de la partie III – Mise en oeuvre !

Episode 1
Episode 2
Episode 3
Episode 4
Episode 5
Episode 6
Episode 7
Episode 8
Episode 9

Traité sur les laboratoires secrets de l’Empire, III – Mise en oeuvre – Suite

Le problème était que le robot humanoïde sensé remplacer Ophelia pendant son absence au palais n’était pas prévu pour se lever, danser, discuter et boire un verre. Malheureusement, Ophelia était attendue pour un bal masqué le lendemain et ajourner la visite aux laboratoires secrets leur semblait à tous hors de question. Or seule Ophelia avait les compétences techniques suffisantes pour explorer le laboratoire de son père et en tirer partie. Virginia eut alors une idée.

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