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Bibliothèques de Babel

fr-airshipCertaines de mes bibliothèques de fiction préférées sont assez improbables : des livres magiques dans Harry Potter, des labyrinthes médiévaux dans Le Nom de la Rose, des rayons dignes d’Escher dans American McGee’s Alice, une planète – bibliothèque dans Doctor Who…

Quelques artistes ayant décidé de jouer avec les bibliothèques paradoxales et métaphysiques ont trouvé l’inspiration dans La Bibliothèque de Babel, de Jorge Luis Borges (1941).

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Bibliothèques de Fiction Que Je Voudrais Visiter…

fr-airshipTranslated from here, in English

… grâce au Zeppelin Potentiel. D’ailleurs, je me dois d’orner mon manoir de rêve d’une magnifique bibliothèque.

10- La bibliothèque de China Sorrows – Skulduggery Pleasant (Skully Fournery en VF), Derek Landy, 2007-2014

Skulduggery Pleasant (Skully Fourbery pour les quatre tomes – sur neuf – parus en français) est une série de livres fantastiques pour la jeunesse que j’ai découverte il y a un an et demi grâce à une amie. Les personnages, dont China Sorrows (China Spleen en français) et les personnages principaux, Valkyrie et Skulduggery, vivent principalement vers Dublin, en Irlande. Les choix qu’ils vont devoir prendre vont changer leur vie à jamais. Certains moments sont magnifiques d’espoir ou au contraire d’horreur, à un point assez rare dans des romans marketés pour un public aussi jeune. China Sorrows est une “adepte” aux impressionnants pouvoirs qui collectionne des objets et surtout des livres. Dans le premier tome, sa bibliothèque est décrite comme gigantesque et labyrinthique.

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Libraries of Babel

ENSome of my favourite fictional libraries tend to be very improbable: magical books in Harry Potter, medieval mazes in the Name of the Rose, Escherian bookshelves in American McGee’s Alice, a planet library in Doctor Who…

Some artists who decided to play with paradoxical, metaphysical libraries have been inspired by The Library of Babel, by Jorge Luis Borges (1941).

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Royal, Historical Perfumes

EN
(French article here)

In a previous article about Lost Perfumes, I’ve mentioned the Osmothèque, a big scent archive in Versailles, near Paris. The Osmothèque keeps a lot of perfumes, some of them very precious or lost.

I could attend a conference there this week-end. Patricia de Nicolaï talked about the history of perfumes for 2h30 and it was amazing! We had the opportunity to smell some recreated historical perfumes, and the experience was as moving as visiting a museum. Indeed, as little as perfumes are studied or known, they are an important aspect of our human heritage.

Here are some of the historical, moving, “royal” – Versailles oblige! – perfumes I could discover thanks to the Osmothèque:

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Parfums Royaux Historiques

fr-airship(English article here)

Dans un article précédent sur les parfums disparus, je parlais notamment de l’Osmothèque, un conservatoire de la parfumerie situé à Versailles, dépositaire de nombreux parfums rares ou disparus.

J’ai eu la chance d’assister à une conférence sur l’histoire de la parfumerie ce week-end, donnée par Patricia de Nicolaï.  L’exposé était brillant, les 2h30 sont passées extrêmement vite et nous avons aussi eu la chance de pouvoir sentir quelques exemples de parfums historiques reconstitués. L’expérience était aussi émouvante que de visiter un musée, car il s’agit bien là d’un patrimoine humain, bien que moins bien connu que d’autres.

Voici certains des parfums, historiques, émouvants, et “royaux” – Versailles oblige ! – que j’ai pu découvrir à l’Osmothèque :

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La Face Cachée des Cirques et des Magiciens

fr-airship(Article in English here)

Des prestidigitateurs aux tours impressionnants ou des sorciers usant de vrais pouvoirs ?
Des humains défigurés jouant les monstres de foire ou des êtres surnaturels se cachant dans une troupe ?
Des questions controversées sur le bien-être des animaux ou des spectacles censés nous transporter en des temps mythologiques ?
Une atmosphère onirique et innocente peut devenir sombre et maléfique…

Les cirques sont soit un endroit de merveilles de d’amusement enfantin, soit de peur et de cauchemars – il y aurait 12% d’adultes aux États-Unis souffrant de coulrophobie, d’après cet article, tandis que d’autres ont peur des marionnettes – mais ils fascinent la plupart d’entre nous et fournissent une source d’inspiration toute faite pour de nombreuses œuvres de fiction.

En effet, parfois “quelque chose d’autre” doit se passer derrière les rideaux rouges…

Demonic Circus by vinegar
“Demonic Circus” par vinegar

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The Hidden Side of Circuses and Illusionists

EN(Article in French here)

Stage magicians with amazing tricks or wizards with actual powers?
Disabled humans portraying freaks or supernatural beings hiding in a troupe?
Controversial animal welfare issues or animal shows supposed to take us back to mythical times?
A dreamy, innocent atmosphere can turn into a dark and twisted one at or against you will…

Circuses are places of either wonder and childhood amazement, or fear and nightmares – up to 12% of adults in the US might suffer from coulrophobia, according to this website, while other might suffer from fear of puppets – but they fascinate most of us and provide a ready-made inspiration for numerous works of fiction.

Indeed, sometimes “something else” must be going on behind the red curtains…

Demonic Circus by vinegar
Demonic Circus by vinegar

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Halloween Playlist

ENYesterday was Halloween, so here are some of my favorite Halloween-friendly songs!

Dark Movies Night

Don’t forget the candies!

Siouxsie and the Banshees: Face To Face, 1992

This song from New Wave band Siouxsie and the Banshees appeared in Tim Burton’s Batman Returns

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Happy Birthday to the Potential Airship!

ENThe Potential Airship is 1 year-old today!

birthday-airshipTo celebrate its birthday, here are some Birthday Cakes I wish the airship could eat – if only it had a mouth…

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Un an de Zeppelin Potentiel !

fr-airshipLe Zeppelin Potentiel a un an !!

birthday-airshipPour fêter ça, voici quelques gâteaux d’anniversaires que j’aimerais offrir à mon Zeppelin – si seulement il avait un estomac !

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