Tag Archives: Japan

Happy New Year 2015! Bonne année 2015 !

EN(In French below)

Dear All,

The Potential Airship and I wish you a wonderful New Year!

I want to thank all my followers and readers, I really enjoyed working on OuZePo in 2014 and will try to write some more in 2015.

I’ve decided to try to take care of my Internet garden, so I’ve groomed my Youtube channel. There’s not much yet, but I’ve created a playlist dedicated to the videos I’ve shared on OuZePo and another one for my professional presentations. I’ve also created a Twitter account to share my posts and interesting finds.

In 2014, I also had the opportunity to travel a lot, for business trips and holidays, and I managed to tick some boxes on my “to see/to do/to visit” wish list. Here are some highlights:

fr-airshipChers tous,

Le Zeppelin Potentiel et moi vous souhaitons une excellente nouvelle année !

Je tiens à remercier toutes les personnes qui me suivent et qui me lisent. J’ai beaucoup aimé écrire pour OuZePo en 2014 et j’espère continuer ainsi en 2015.

J’ai décidé de prendre soin de mon jardin en ligne, donc j’ai commencé par remanier ma chaîne Youtube. Il n’y a certes pas grand chose encore, mais j’ai créé une playlist afin de répertorier les vidéos partagées sur OuZePo et une autre avec mes présentations professionnelles. J’ai aussi ouvert un compte Twitter pour partager mes articles et mes découvertes.

En 2014, j’ai eu l’opportunité de voyager, professionnellement et personnellement, ce qui m’a permis de réaliser quelques rêves. Voici un petit calendrier visuel :

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Graveyard World Tour: Okunoin, Japan

EN
(En français ici)

The Okunoin Cemetery in Mount Koya, Japan, will be the first in a series of articles about some of the most inspiring cemeteries I’ve visited.

You might remember my previous articles about my trip to Japan in May (Fushimi Inari Taisha, Zen Gardens and Shojin Ryori). Another place where I had amazing Shojin Ryori food was Ichijoin, a buddhist temple on top of Koyasan where you can spend a night or two. The whole experience was truly unique, I strongly recommend staying there – and it’s really worth waking up at 6am to attend the temple’s morning prayer!

Koyasan (Mount Koya) was settled nearly 1200 years ago by a Monk, Kobo Daishi, the founder of the Shingon Buddhist school. When he died, the monk was entombed in Koyasan, but he is said to be still alive and meditating. Monks have brought him food every day since then.

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Tour du Monde des Cimetières : Okuno-in, Japon

fr-airship
(In English here)

Le cimetière Okuno-in  sur le Mont Koya, au Japon, sera le premier dans une série d’articles consacrée aux cimetières les plus marquants que j’ai visités.

Vous vous souvenez peut-être de mes autres articles sur mon voyage au Japon en Mai (Fushimi Inari Taisha, Jardins Zen et Shojin Ryori – en anglais). Un autre endroit où j’ai pu goûter une somptueuse cuisine Shojin Ryori (nourriture raffinée et végétarienne servie dans les temples) est l’Ichijoin, un temple bouddhiste du mont Koya où il est possible de loger. L’expérience est vraiment unique et je la recommande fortement – c’est même un plaisir de se lever à 6h pour assister à la prière du matin !

Le village du Koyasan (Mont Koya) fut créé presque 1200 ans auparavant par le moine Kobo Daishi, le fondateur de l’école Shingon du bouddhisme japonais. Quand il mourut, il fut enterré à Koyasan, mais on dit qu’il serait toujours vivant, en méditation. C’est pourquoi des moines lui apportent à manger tous les jours depuis lors.

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La Face Cachée des Cirques et des Magiciens

fr-airship(Article in English here)

Des prestidigitateurs aux tours impressionnants ou des sorciers usant de vrais pouvoirs ?
Des humains défigurés jouant les monstres de foire ou des êtres surnaturels se cachant dans une troupe ?
Des questions controversées sur le bien-être des animaux ou des spectacles censés nous transporter en des temps mythologiques ?
Une atmosphère onirique et innocente peut devenir sombre et maléfique…

Les cirques sont soit un endroit de merveilles de d’amusement enfantin, soit de peur et de cauchemars – il y aurait 12% d’adultes aux États-Unis souffrant de coulrophobie, d’après cet article, tandis que d’autres ont peur des marionnettes – mais ils fascinent la plupart d’entre nous et fournissent une source d’inspiration toute faite pour de nombreuses œuvres de fiction.

En effet, parfois “quelque chose d’autre” doit se passer derrière les rideaux rouges…

Demonic Circus by vinegar
“Demonic Circus” par vinegar

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The Hidden Side of Circuses and Illusionists

EN(Article in French here)

Stage magicians with amazing tricks or wizards with actual powers?
Disabled humans portraying freaks or supernatural beings hiding in a troupe?
Controversial animal welfare issues or animal shows supposed to take us back to mythical times?
A dreamy, innocent atmosphere can turn into a dark and twisted one at or against you will…

Circuses are places of either wonder and childhood amazement, or fear and nightmares – up to 12% of adults in the US might suffer from coulrophobia, according to this website, while other might suffer from fear of puppets – but they fascinate most of us and provide a ready-made inspiration for numerous works of fiction.

Indeed, sometimes “something else” must be going on behind the red curtains…

Demonic Circus by vinegar
Demonic Circus by vinegar

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Fantastic Feasts and Where To Find Them

ENSometimes, your favorite Fantasy heroes take a break from truly un-yummy battles and endeavours to savour the most luscious dishes.

While your mouth is watering uncontrollably as you’re reading the tasty descriptions, you might wish you could taste those recipes in real life and experience the same feasts your heroes do.

Here is a small guide to help you fulfill your culinary wishes.

Game of Thrones A Feast of Ice and Fire: The Official Companion Cookbook

four-stars-and-half

Description

The official Game of Thrones cookbook and cooking blog!
Fans and amateur chefs Chelsea Monroe-Cassel and Sariann Lehrer have recreated a wild range of dishes from across the Seven Kingdoms and beyond.

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Zen / Un-Zen

ENKyoto is bursting with gardens, some of them being Zen rock gardens. I was quite thrilled to go to Ryoan-ji (picture on the right), but unfortunately the meditation mood was dampened by giggling schoolchildren taking selfies in front of the garden and noisy tourists berating themselves: “Don’t look at your feet, look at the rocks!”

However, 40 minutes away from Ryoan-ji, the Daisen-In (drawing on the left) is everything a rock garden should be. Quite derserted, thus much less stressful, some explanations were provided to fully enjoy the garden and temple buildings. As pictures and drawings are not allowed during the visit, I drew the Ocean of Eternity on the plane. It is also a significant place for Japanese tea ceremony development. While visiting the Daitoku-ji, to which Daisen-In belongs, I strongly recommend eating Shojin Ryori at Izusen restaurant!

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Fushimi Inari Shrine

ENJapanese Shinto shrines are often breathtakingly beautiful. I will never forget visiting Fushimi Inari Taisha, 10 minutes away from Kyoto, at dusk then under moonlight… There sure are more cats than foxes – even if Inari is the Shinto fox kami – but Kitsune and this visit inspired a Haiku (French one here):

Between red torii,
A white fox is slipping in.
Lanterns are glowing!

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Sanctuaire Fushimi Inari

fr-airshipLes sanctuaires Shinto japonais sont souvent des endroits magnifiques. Visiter Fushimi Inari Taisha, à dix minutes en train au Sud de Kyoto, à la tombée du jour, est une expérience inoubliable. Il y a certes plus de chats que de renards – même si Inari est le kami renard Shinto – mais cette visite et les Kitsune ont inspiré un Haïku (en anglais ici):

Sous les torii rouges,
Un renard blanc se faufile.
Les lanternes luisent !

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O-Tsuki-Sama

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O – TSUKI – SAMA

Sous les cèdres sombres de la forêt glacée
Se glisse une ombre silencieuse et dramatique,
Au visage si pâle, si fantomatique…
Elle descend sans bruit le chemin en lacets
Jusqu’aux pins de brume sur la rive mystique.

Elle est venue de loin, par la montagne antique
Dont les contours estompés n’ont pas de passé
Mais se figent dans les estampes enchâssées
De ces temples vénérables aux lourds portiques,
Aux motifs de jade qui se sont effacés…

Elle ne verra plus les cerisiers massés
Dans son beau jardin tiède et mélancolique.
Les larmes percent à travers ses yeux obliques
Et du long voyage ses pieds semblent lassés
Lorsqu’elle atteint la plage immuable et magique.

Elle ne peut regretter ses gestes tragiques
Car là-bas son existence se déplaçait
D’un théâtre No aux silhouettes enlacées
Dans une tourmente mortelle ou extatique
Au Kabuki si lisse qu’on l’aurait cassé…

Elle s’allonge sur les galets bien tassés,
Regarde le ciel où la lune nostalgique
De l’écume écoute la trop douce musique
Comme un frémissement du kimono froissé
Par les vagues montantes des marées cycliques !

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