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Bibliothèques de Babel

fr-airshipCertaines de mes bibliothèques de fiction préférées sont assez improbables : des livres magiques dans Harry Potter, des labyrinthes médiévaux dans Le Nom de la Rose, des rayons dignes d’Escher dans American McGee’s Alice, une planète – bibliothèque dans Doctor Who…

Quelques artistes ayant décidé de jouer avec les bibliothèques paradoxales et métaphysiques ont trouvé l’inspiration dans La Bibliothèque de Babel, de Jorge Luis Borges (1941).

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Bibliothèques de Fiction Que Je Voudrais Visiter…

fr-airshipTranslated from here, in English

… grâce au Zeppelin Potentiel. D’ailleurs, je me dois d’orner mon manoir de rêve d’une magnifique bibliothèque.

10- La bibliothèque de China Sorrows – Skulduggery Pleasant (Skully Fournery en VF), Derek Landy, 2007-2014

Skulduggery Pleasant (Skully Fourbery pour les quatre tomes – sur neuf – parus en français) est une série de livres fantastiques pour la jeunesse que j’ai découverte il y a un an et demi grâce à une amie. Les personnages, dont China Sorrows (China Spleen en français) et les personnages principaux, Valkyrie et Skulduggery, vivent principalement vers Dublin, en Irlande. Les choix qu’ils vont devoir prendre vont changer leur vie à jamais. Certains moments sont magnifiques d’espoir ou au contraire d’horreur, à un point assez rare dans des romans marketés pour un public aussi jeune. China Sorrows est une “adepte” aux impressionnants pouvoirs qui collectionne des objets et surtout des livres. Dans le premier tome, sa bibliothèque est décrite comme gigantesque et labyrinthique.

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Libraries of Babel

ENSome of my favourite fictional libraries tend to be very improbable: magical books in Harry Potter, medieval mazes in the Name of the Rose, Escherian bookshelves in American McGee’s Alice, a planet library in Doctor Who…

Some artists who decided to play with paradoxical, metaphysical libraries have been inspired by The Library of Babel, by Jorge Luis Borges (1941).

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Le Papillon de Noël – Nouvelle

fr-airship(Translated from: here, in English)

Au début, je crus que c’était un papillon de nuit. Dans la vieille bibliothèque poussiéreuse que mon grand-père évitait, l’insecte translucide voletait si vite entre les meubles Second Empire et les toiles d’araignées que je ne pus le toucher. Rassurée par la présence enveloppante des livres anciens et l’odeur familière du vieux cuir, je m’étais installée dans la pièce à la tombée de la nuit pour réviser l’examen de Probabilités et Statistiques qu’il me faudrait passer en janvier à l’université. Après avoir vainement tenté de poursuivre l’évanescent papillon de nuit pendant une demi-heure, je me décidai à rouvrir mes livres de mathématiques et j’oubliai bientôt le fuyant animal.

Mais le soir suivant, assise confortablement dans un moelleux fauteuil cramoisi, je m’apprêtai à saisir mon stylo plume lorsque de pâles ailes apparurent silencieusement devant moi. J’eus la sensation inexplicable qu’il s’agissait bien du même insecte que la veille. Mon grand-père m’avait laissée allumer un feu dans le foyer et les craquements sonores du bois brûlant me parurent soudain menaçants. J’avais peur que le papillon de nuit de vole vers les flammes, mais elles ne semblaient pas l’intéresser. Il préférait visiblement survoler une imposante mappemonde en acajou, comme s’il voulait créer un ouragan au-dessus de ce monde en miniature.

Je laissai tomber mon stylo sur la table et me détachai du profond fauteuil, scrutant les rayonnages jusqu’à ce que je trouve des livres d’entomologie. Je saisis délicatement un lourd volume tapissé de cuir sur son étagère polie et j’y cherchai des références aux papillons de nuit blancs. Mon petit voisin de bibliothèque pouvait-il être un Spilosoma Congrua ? “Spilosoma Congrua, disait le livre. Vol : d’avril à août.” En effet les papillons de nuit n’étaient pas censés voler en hiver, si mes maigres souvenirs de biologie étaient justes, et puis la frêle créature avait l’air plus grosse qu’un papillon de nuit blanc. J’hésitais à demander à mon grand-père mais il commençait à être vraiment tard et je me sentais mal à l’aise à l’idée de lui parler de mon nouvel ami. Je décidai donc de garder le secret. Après tout, l’insecte était visiblement inoffensif.

Pendant que je réfléchissais, il s’était posé sur les roses séchées que j’avais apportées quelques mois plus tôt, alors d’un bordeaux éclatant, et que mon grand-père avait oublié d’arroser. J’étais triste de le voir récolter machinalement  un nectar imaginaire sur les pétales morts, comme s’il savait qu’il n’y avait rien à manger mais ne pouvait pas s’empêcher d’essayer. Je réussis à m’approcher de lui pour le comparer aux images du livre d’entomologie. Il ressemblait plus à un papillon de jour que de nuit, avec ses antennes en forme de clubs de golf étrangement blanches.

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The Christmas Butterfly – Short story

EN(French translation: here)

At first, I thought it was a moth. In the dusty old library my grandfather didn’t use anymore, among dark cobwebbed Victorian furniture, the translucent insect fluttered so quickly I couldn’t manage to touch it. I had come here at dusk, to study for the Probability and Statistics midterm exam I would need to pass in January at the University, reassuringly surrounded by ancient books and smelly, familiar old leather. After half an hour spent in vainly chasing the evanescent moth, I decided I should get back to my mathematics books and I soon forgot the elusive animal.

But on the next evening, I was sitting comfortably in the mellow crimson armchair and was just reaching for my inkpen when pale wings appeared soundlessly in front of my eyes. I had the unexplainable feeling that this was the same insect than the day before. My grandfather had let me light a fire in the hearth and the crackling sound of burning wood felt suddenly threatening. I was afraid the moth would fly towards the warm gleam but it didn’t seem to be interested in it. Instead, it was circling around an imposing mahogany globe as if trying to cause a hurricane over this miniature world.

I dropped my pen on the table and rooted myself out of the deep wing-back chair, scanning the bookshelves until I found some entomology books. I carefully extracted a heavy leather bound tome from its polished shelving and searched for white moths. Could my small library neighbour be an Agreeable Tiger Moth? “Spilosoma Congrua, the book said. Flight: from april to august.” Indeed moths were not supposed to fly in winter, that much I could remember from biology lessons, and anyway the tiny creature looked much bigger than a white moth. I thought of asking my grandfather but it was getting really late and I suddenly felt squeamish at the idea of telling him about my new friend, so I decided to keep it a secret. After all, it was clearly harmless, not like clothing moths or other bugs.

It had landed on the dried burgundy roses I had brought a few months ago and that my grandfather had neglected to water. It was so sad to see it half-heartedly gathering some imaginary nectar from the dead petals, as if out of sheer habit, as if it actually knew there was nothing to eat but couldn’t help trying. I managed to draw nearer and compared it to the pictures in the entomology volume. It definitely looked like a butterfly more than a moth, with its strangely white golf club shaped antennas, but the next day, when I came back right before noon, I couldn’t see it in the library anymore.

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Fictional Libraries I’d like to visit…

English

…thanks to the Potential Airship. I’d like to own a gorgeous library in my dream mansion!

10- China Sorrows’s library – Skulduggery Pleasant, Derek Landy, 2007-2014

Skulduggery Pleasant is a very nice YA Urban Fantasy series mostly set in Dublin, Ireland that I have discovered a few months ago, thanks to a friend. I have only read the first three books so far, so I don’t know what happens next to the characters or to China’s Library. China Sorrows is very powerful and collects objects and books. In the first book, the library is described as an entire floor stacked with a maze of bookshelves and an open space at the centre.

Edit from 2015: read the entire series. It’s great. The choices the protagonists have to make will change their life forever. Some moments are either beautifully hopeful or fascinatingly horrific, to a point which is rarely reached in YA literature.

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