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John Atkinson Grimshaw: the Thames by moonlight with Southwark bridge, 1884

Docks and Bridges: Atkinson Grimshaw’s Ships and Masts

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John Atkinson Grimshaw (1836 – 1893) is a great Victorian painter, nearly unknown in France – except in some book covers – but thankefully better known in the UK. A few years ago I was thrilled to see a lot of his paintings in an exhibition in London.

Grimshaw is famous for his moonlit, gaslit landscapes and cityscapes. I like his way to show those big Victorian industrial cities in a dreamy, nearly magical way.

Some of his paintings are wonderful fantasylike portraits of ships, docks, quays and bridges, forests of masts fit for a modern industrial Merlin.

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Winter Wonderlands

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Winter is coming!

Here is a gallery of 10 Winter related artworks:

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Ophelia: poème

fr-airshipOphelia (et ses multiples avatars, dont Ophelia de John Everett Millais reproduit ci-dessus) est un personnage de William Shakespeare qui me fascine.

Ophelia et les visions des artistes m’ont inspiré ce poème (en cours de traduction en anglais):

Elle flotte sur les eaux, pâle et mystérieuse,
Telle une douce Ophélie par l’amour brisée.
Un sourire qui gît sur ses lèvres perlées
Et sa chevelure mouillée, si ténébreuse,
Sont les uniques vestiges de sa beauté.

– Quel destin cruel l’a ainsi ravie au monde ?
Se demande l’artiste face à son tableau.
– Hamlet lui-même aurait-il guidé mon pinceau ?
Sa stupéfaction et sa peine sont profondes.
Il se perd dans les méandres de son cerveau…

Soudain un souvenir lui revient en mémoire.
Frappé d’horreur, il reconnaît la jeune femme :
Près de l’étang il a vu hier une pauvre âme,
Mais il n’a pas su remarquer son désespoir.

– Je comprends à présent, gémit-il, bien trop tard !